Yubileum Emas Dari Perspektif Kristen di Sierra Leone Independen

Sierra Leone memperoleh kemerdekaan dari Inggris pada tanggal 27 April 1961. Yubileum Emas ini telah menarik banyak warga Sierra Leone, termasuk orang Kristen yang melihat ke Alkitab untuk membawa arti Yobel, periode kebebasan dan istirahat relatif, penebusan tanah, akumulasi kekayaan dan lagi. Winston Churchill pernah menyatakan bahwa ‘semakin jauh ke belakang, semakin jauh dia bisa melihat’. Gereja telah memainkan peran yang sangat penting dalam pengembangan Wilayah Kebebasan dan harus mengubah minatnya dalam pendidikan untuk mendapatkan kembali tempatnya yang dipuja di masyarakat.

Haruskah kita merayakan 50 tahun kemerdekaan?

Pada pukul 23.55 tanggal 26 April 1961, Union Jack (bendera Inggris) diturunkan di tengah latar belakang gelap dengan hanya cahaya redup yang menembus bendera saat turun. Pada saat garis-garis horizontal hijau, putih dan biru (bendera nasional Sierra Leone) dikibarkan, itu adalah awal dari telinga baru – 27 April 1961. Ketika Clifford Fyle menggubah Lagu Kebangsaan, baris pertama menggambarkan Sierra Leone sebagai ‘ liar’. Tanggal 27 April merupakan pilihan yang disengaja karena merupakan tanggal dimulainya Perang Pajak Pondok pada tahun 1898. Demonstrasi tersebut dipimpin oleh Bai Bureh/Kebalai yang menginginkan rakyatnya merdeka.

Ketika orang-orang Sierra Leone melihat kembali lima puluh tahun terakhir, mereka dapat dengan mudah mengidentifikasi yang baik, yang buruk dan yang jelek. Hal ini telah menyebabkan perdebatan sengit di negara ini. Haruskah kita merayakan 50 tahun kemerdekaan? Itulah pertanyaannya. Ada yang menjawab tidak dan ada juga yang menjawab setuju. Karena orang pada umumnya adalah produk dari kelas sosial atau ekonomi, etnis, jenis kelamin, pendidikan dan bias serta kepentingan paradoks, faktor-faktor ini dan lainnya dapat mewarnai kesimpulan yang mereka ambil. Apapun opini publik, jelas bahwa negara perlu memperhitungkan kekuatan, kelemahan, peluang dan ancamannya. Bukan berarti mengulang kesalahan masa lalu. Mereka harus dikoreksi dan satu area bagi gereja adalah merombak komitmennya terhadap pendidikan yang berkualitas.

Arti Jubilee dalam konteks Kekristenan

Lev. 25 secara khusus menggambarkan pentingnya tahun kelima puluh dalam kehidupan orang Yahudi. Ini setara dengan tujuh tahun Sabat (total empat puluh sembilan tahun) ditambah satu tahun. Tahun kelima puluh, antara lain adalah tahun istirahat; periode ketika tanah dipulihkan dan budak bebas dan ketika orang makan apa yang ditanam tahun itu. Inilah saatnya untuk membentuk kembali cita-cita kebebasan yang dimiliki oleh kaum Abolisionis (Granville Sharpe, Williams Wilberforce, Thomas Clarkson dan lain-lain) bagi orang Afrika.

Wilayah Kebebasan/Kota Granville/Pembentukan koloni di Sierra Leone

Sierra Leone tidak menerima nama ‘Provinsi Kebebasan’ secara kebetulan. Ketika Hakim Agung Mansfield menyatakan perbudakan ilegal di Inggris pada tahun 1772, setiap budak yang berhasil menginjakkan kaki di tanah Inggris akhirnya menjadi bebas. Jumlah budak yang dibebaskan di Inggris meningkat setelah Inggris kalah dalam Perang Kemerdekaan Amerika yang dimenangkan oleh tiga belas koloni. Budak yang bertempur di pihak Inggris dijanjikan kebebasan dan tanah untuk layanan mereka. Mereka bergabung dengan ‘saudara’ mereka ketika perang berakhir pada tahun 1783 dan peningkatan jumlah budak segera menyebabkan masalah sosial. Kebebasan tidak pernah berarti kesetaraan dengan orang Inggris dan mereka mengalami diskriminasi. Banyak yang hidup dengan mengemis dan ada pula yang menjadi pencuri. Inggris mulai mencari cara untuk mengakhiri ancaman sosial yang ditimbulkan oleh Black Poor, nama umum yang diberikan kepada orang-orang Afrika yang berasal dari latar belakang budaya yang beragam. Nama yang merendahkan ini juga terlihat jelas karena mereka adalah orang kulit hitam yang malang.

Seorang ahli botani, dr. Henry Smeathman, yang saat itu bekerja di sekitar Sierra Leone modern memberikan kesempatan yang disita oleh Penghapusan dengan antusias. Dia merekomendasikan Sierra Leone sebagai daerah kesuburan yang hebat. Deskripsi berbunga-bunga tentang tanah subur yang dapat dihuni ini diterima oleh Pembasmi yang dapat bertindak sendiri tetapi dengan dana terbatas. Mereka menghubungi pemerintah Inggris untuk meminta bantuan mengirim Black Poor ke Sierra Leone, permintaan yang segera dihormati karena pemerintah ingin mengakhiri ancaman sosial oleh Black Poor.

Pada April 1787, sekitar 411 (termasuk beberapa pelacur kulit putih) di bawah komando Kapten Thompson berlayar ke Sierra Leone dan tiba pada musim hujan pada Mei 1787 di bawah naungan Komite Bantuan Orang Miskin Hitam yang dibentuk oleh Granville Sharpe. Pemukiman itu disebut Provinsi Kebebasan karena memberikan ketentuan gratis termasuk kepemilikan tanah (meskipun bukan jumlah pasti yang dijanjikan). Itu juga dinamai ‘Kota Granville’ untuk menghormati kontribusi Granville Sharpe untuk kesejahteraan dan pemukiman kembali mereka. Gubernur pertama Wilayah Kebebasan pada tahun 1787 adalah seorang Afrika, Richard Weaver. Ini memang alam bebas.

kota bebas

Sangat disayangkan ketika Kota/Wilayah Bebas Granville dibakar oleh Raja Jimmy pada tahun 1789. Terjadi kesalahpahaman antara Inggris dan Temne atas kepemilikan tanah. Pengaturan dibuat dengan kepala minor Koya Temne, Raja Tom dan bupati Naimbana. Yang pertama percaya bahwa ‘pembayaran’ yang dilakukan pada tahun 1787 adalah urusan satu kali tetapi tanah itu dilihat sebagai milik bersama oleh yang terakhir yang mengharapkan sewa berkala. Jadi Raja Jimmy yang menggantikan Raja Tom telah membakar pemukiman itu ketika terjadi perselisihan.

Penghancuran pemukiman, bagaimanapun, tidak mengakhiri mimpi/visi Kelompok Penghapusan yang mulai mengerjakan rencana untuk membangun kembali Kota Granville. Langkah pertama yang dilakukan adalah mengirim Alexander Falconbrige ke Sierra Leone dan dia mengumpulkan sisa Black Poor pada tahun 1791. Beberapa budak yang berperang dalam Perang Kemerdekaan Amerika pergi ke Kanada dan 1190 di antaranya pergi ke Sierra Leone langsung dari Nova Scotia pada tahun 1792. Kelompok ini memulai Freetown, ibu kota Sierra Leone saat ini. Sekali lagi, ini adalah sifat bebas.

Kegiatan misionaris Kristen diintensifkan di koloni karena kehadiran pemukim. Perlu diingat bahwa ada tiga kelompok denominasi Kristen yang berbeda di antara orang Nova Scotia. Ini termasuk Methodist, Countess of Huntingdon Connexion dan Baptist. Mereka memuji Tuhan di bawah Pohon Kapas yang terkenal di Freetown.

Gereja dan pendidikan di ‘Athena Afrika Barat’

Sierra Leone hanyalah ‘primus inter pares’, yang pertama di antara yang sama di abad kesembilan belas. Badan misionaris Kristen memainkan peran yang sangat penting di Freetown. Negara ini menghasilkan kelompok elit terdidik pertama di kabupaten ini sebagai hasil dari lembaga pendidikan yang dibuka oleh berbagai denominasi. Contohnya meliputi:

Tahun Denominasi institusi pendidikan

Universitas Anglikan Fourah Bay 1827

Sekolah Tata Bahasa Anglikan Sierra Leone 1845

Sekolah Anglikan Annie Walsh Memorial 1849

Katolik St. Joseph 1866

SMA Putra Metodis 1874

SMA Putri Methodist 1880

Akademi Albert Persatuan Saudara dalam Kristus 1904

Sangat mengesankan untuk dicatat bahwa semua kepala Sekolah Teluk Fourah antara pendiriannya pada tahun 1827 dan 1948 diangkat menjadi menteri agama. Gereja harus merombak perannya dalam pendidikan karena Alkitab mendorong seseorang untuk tidak membuang landmark kuno.

Secara umum, ada beberapa lembaga pendidikan yang memberikan pelatihan tidak hanya untuk masyarakat Sierra Leone tetapi juga di negara-negara Afrika Barat lainnya. Freetown bagi Afrika Barat sama seperti Athena bagi orang Yunani kuno. Sebagai daerah terkemuka untuk pendidikan barat, secara realistis mendapatkan nama ‘Athena Afrika Barat’.

Antiokhia Afrika Barat: Peran Sierra Leone dalam agama

Para murid pertama kali disebut Kristen dalam Kisah Para Rasul 11:26. Para pengikut Yesus Kristus pertama kali disebut Kristen sebagai akibat dari perilaku mereka yang seperti Kristus. Freetown dapat disebut sebagai Antiokhia Afrika Barat karena peran perintisnya dalam menyebarkan Injil Kristen. Church Missionary Society (CMS) misalnya didirikan pada tahun 1799 dan menjadi cabang misionaris Gereja Inggris dengan Sierra Leone sebagai ladang misi pertamanya. Semua denominasi yang tercantum di bagian sebelumnya membangun gereja-gereja abad kesembilan belas yang masih ada pada generasi sekarang.

Kesimpulan

Fokus refleksi ini adalah peran gereja dalam bidang pendidikan yang harus dirombak. Apakah mengherankan bahwa Sekolah Tata Bahasa Sierra Leone khususnya telah dinyatakan sebagai sekolah terbaik selama dua tahun terakhir? Tidak heran bila kepala sekolah saat ini, Bapak Akiwande Josiah Lasite (yang pelayanan kurbannya dimulai pada tahun 1971) baru-baru ini memenangkan Penghargaan Integritas oleh Komisi Pemberantasan Korupsi? Sekolah itu sekali lagi berada di bawah kendali langsung gereja Anglikan.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *