Sains versus Fiksi: Apakah Ahli Lingkungan New Mexico Telah Mengatakan Kebenaran

Meskipun mungkin merupakan refleksi spekulatif tentang apakah Chris Shuey memengaruhi suara editorial Gallup, dan media New Mexico lainnya, tampaknya Mr. Shuey mungkin telah membangun fondasi untuk karirnya dalam bencana terkait uranium. Di sisi lain, dapatkah seseorang menyalahkan pengejar ambulans karena mencoba mencari nafkah juga? Karena kurangnya episode Three-Mile-Island di Gallup, New Mexico, Chris Shuey membantu mendirikan Pusat Penelitian dan Informasi Barat Daya untuk menjadi titik respons “pakar” vokal untuk industri uranium dengan tampaknya mendukung tailing pabrik uranium 1979 tumpah di dekat Batu Gereja. Ini dianggap sebagai salah satu tumpahan tailing terburuk yang pernah ada di Amerika Utara. Kami mencari bukti kematian yang konklusif dari tumpahan ini, tetapi menjadi kering. Setiap laporan resmi yang diterbitkan terhadap pernyataan sebelumnya dipersilakan.

Didirikan pada tahun 1971, kelompok SRIC menciptakan kredibilitas media yang serius dengan memeras konsekuensi kesehatan manusia dan ternak yang “mengerikan dan mengerikan” dari tumpahan tersebut. Tapi di mana kerusakan yang sebenarnya dalam hal kehidupan manusia dan bencana ekologis? Kami memperoleh Ringkasan Eksekutif (tertanggal Oktober 1982) dari laporan NMEID, berjudul, “Tumpahan Tailing Pabrik Uranium Batu Gereja: Penilaian Kesehatan dan Lingkungan.” Penulis laporan menyimpulkan, “Untuk meringkas, tumpahan mempengaruhi lingkungan lembah Sungai Puerco untuk waktu yang singkat, tetapi berdampak sedikit atau tidak ada pada kesehatan penduduk setempat.” Laporan tersebut dirilis tiga tahun setelah “pelepasan tunggal terbesar limbah radioaktif cair di Amerika Serikat” (sekitar 94 juta galon limbah asam dan bubur tailing).

Beberapa orang mungkin berspekulasi jika laporan surat kabar yang diterbitkan pada tahun 1979 tentang tumpahan ini memiliki suara dan bau jurnalistik kuning yang buruk. Orang lain mungkin akan terheran-heran jika ceritanya lebih cocok hanya untuk tabloid supermarket paling konyol. Jika seseorang percaya apa yang tertulis saat itu, seluruh penduduk Gallup, New Mexico seharusnya sudah menghilang dari muka bumi sekarang. Membantu memicu histeria SRIC saat ini atas penambangan uranium, kelompok lingkungan berpendapat bahwa proyek uranium ISL HRI yang diusulkan, di dekat perbatasan Stone Church di area reservasi Navajo, akan menyebabkan polusi air tanah, mungkin dengan gravitasi yang sama seperti tailing sebelumnya. tumpahan. Di satu sisi, mereka tampaknya membangkitkan kenangan buruk tentang tumpahan. “Dia sangat pandai menggunakan media,” keluh Craig Bartels dari HRI. “Ini adalah beberapa orang yang sangat vokal,” jelas Bartels, menggambarkan penentangan SRIC terhadap operasi ISL perusahaannya, “terutama Chris Shuey, yang menyebut dirinya sebagai jurnalis.”

Pusat Pengendalian Penyakit AS (CDC) tidak menaruh banyak kepentingan dalam sensasi media lokal. Berikut ini kutipan dari laporan resmi mereka tentang tumpahan tailing uranium:

o “Pusat Pengendalian Penyakit AS (CDC), bekerja sama dengan komunitas Church Rock, tidak menemukan penggunaan air sungai oleh manusia yang terdokumentasi. Enam individu Navajo yang kemungkinan besar terpapar kontaminan tumpahan dipilih oleh CDC dan diuji di Laboratorium Nasional Los Alamos , di mana mereka ditemukan memiliki jumlah bahan radioaktif yang biasanya ditemukan dalam tubuh manusia.” Rekomendasi: Tidak diperlukan tindakan lebih lanjut.

o “Tidak ada sumur publik, swasta atau kota yang menghasilkan air untuk keperluan rumah tangga atau irigasi ternak yang terpengaruh oleh tumpahan. Sumur yang mengambil air semata-mata dari akuifer batu pasir atau batu kapur tidak boleh terpengaruh oleh kontaminan tumpahan.”

o “Berdasarkan pengujian terbatas yang dilakukan oleh CDC, risiko radiasi tambahan dari penggunaan ternak lokal kecil. Risikonya kira-kira sama dengan peningkatan risiko radiasi kosmik yang ditimbulkan oleh perpindahan dari permukaan laut ke ketinggian 5000 kaki. “

o “Pemodelan komputer mengidentifikasi inhalasi sebagai rute paparan radiasi paling signifikan bagi manusia dari tumpahan. Namun, pengambilan sampel debu di udara di sepanjang Sungai Puerco di Gallup tak lama setelah tumpahan hanya menunjukkan tingkat latar belakang radioaktivitas. Terlebih lagi, satu tahun. setelah tumpahan, tingkat radioaktivitas di sedimen Sungai Puerco berkurang secara signifikan karena pengenceran dengan sedimen sungai yang tidak tercemar.

Insiden Batu Gereja dilaporkan dalam “Journal of Health Physics” (Juli 1984: Vol 47, No. 1) dalam sebuah artikel berjudul, “Penilaian Paparan Manusia terhadap Radionuklida dari Pelepasan Tailing Pabrik Uranium dan Limbah Pengeringan Tambang.” Laporan tersebut ditulis oleh dua karyawan Pusat Pengendalian Penyakit AS, dua karyawan Departemen Kesehatan dan Lingkungan New Mexico, dan satu karyawan Badan Perlindungan Lingkungan AS. Dua kesimpulan kuat telah dicapai dalam laporan ini:

“Sebuah tinjauan peraturan negara bagian dan federal terkait dengan dosis konsumsi yang dihitung dari data Church Rock menunjukkan bahwa tidak ada batas paparan yang dilampaui oleh tumpahan, atau melalui paparan kronis terhadap limbah pengeringan tambang.”

“Berdasarkan insiden kanker dan risiko kematian yang diketahui saat ini terkait dengan tingkat radionuklida yang diukur di Church Rock and Gallup, kami menyimpulkan bahwa populasi yang terpapar terlalu kecil bagi peneliti untuk mendeteksi peningkatan kematian akibat kanker dengan tingkat kekuatan statistik yang dapat diterima. . , mungkin membingungkan untuk membuat registri (kanker) dengan pengetahuan awal tentang kemungkinan rendah mendeteksi peningkatan kematian.”

Di balik laporan ilmiah ini, Chris Shuey terus mempromosikan proyek “Pendidikan Sungai Puerto” hingga tahun 1986. “The Gallup Independent” berupaya mempromosikan kepanikan ini, dan menampilkan cerita, “Jangan minum air Puerco.” Dalam artikel 8 Mei (1986), yang berasal (dengan mudah) dari Albuquerque, tempat tinggal Chris Shuey, reporter itu menulis, “Air kecil yang tersedia di Rio Puerco saat ini tidak dapat dimakan oleh manusia atau hewan, menurut Southwest. Pusat Penelitian dan informasi Albuquerque.”

Mungkin untuk memperkuat keahliannya sebagai otoritas kesehatan, Mr. Shuey melanjutkan studinya untuk mendapatkan gelar Master di bidang Kesehatan Masyarakat di University of New Mexico, di seberang kantor pusat SRIC. Dalam tesisnya, Shuey menulis tinjauan penting dari literatur untuk “Biomarker Cedera Ginjal – Tantangan untuk Studi Paparan Uranium” (dikirimkan 29 April 2002). Setelah mempresentasikan makalah ini, Shuey datang dengan pernyataan unik bahwa uranium menyebabkan kanker ginjal.

Di situs webnya, American Cancer Society mencantumkan merokok, obesitas, dan gaya hidup tidak aktif sebagai faktor risiko utama yang meningkatkan peluang seseorang terkena kanker ginjal (karsinoma sel ginjal). Paparan kerja terhadap bahan kimia tertentu juga dapat meningkatkan risiko. Studi ilmiah telah menemukan itu dapat mencakup: asbes, kadmium (sejenis logam), beberapa herbisida, benzena dan pelarut organik, terutama trikloretilen. Tidak disebutkan oleh American Cancer Society tentang paparan uranium yang menyebabkan kanker ginjal. Kadmium adalah cerita lain, namun.

Masalah dengan mencapai kesimpulan terlebih dahulu dan kemudian meneliti fakta untuk mengkonfirmasi prasangka Anda menyangkal proses ilmiah. Misalnya, Shuey menari-nari tentang masalah kadmium di seluruh laporannya, tetapi gagal menghubungkan pembakaran sampah rumah tangga dengan bahaya dioksin dan kadmium ketika menyangkut masalah yang berhubungan dengan ginjal dan kemungkinan kanker. Tampaknya Shuey mungkin gagal memasukkan satu-satunya sumber emisi udara beracun terbesar, yang terjadi di New Mexico sebelum 1 Juni 2004, sebagai penyebab potensial toksisitas ginjal: pembakaran sampah. Saat ini, New Mexico tetap menjadi salah satu dari sedikit negara bagian, yang gagal melarang pembakaran peralatan elektronik. Pembakaran limbah tersebut dilaporkan melepaskan kadmium konsentrasi tinggi ke udara. Mungkinkah sesuatu yang sejelas konsentrasi kadmium mungkin menjadi faktor risiko yang mengarah ke kanker ginjal daripada dugaan uranium?

Menurut peneliti ilmiah Dalway Swaine (Trace Elements in Coal, Butterworths: 1990), Kadmium adalah elemen jejak beracun dalam batubara. Pembakaran batubara menyumbang sepersepuluh dari Cd ke atmosfer, seperti gunung berapi dan dianggap sebagai sumber kecil kadmium atmosfer. Masalahnya mungkin bukan uranium sama sekali, tetapi bahan kimia lainnya. Namun, penggalangan dana untuk mengurangi emisi kadmium, apalagi penggalangan dana anti-penambangan batu bara, mungkin tidak mengarah pada penjualan makan malam selebriti di Santa Fe.

Tidak mengherankan bahwa SRIC tampaknya kurang peduli dengan kesehatan masyarakat daripada agenda anti-nuklir mereka. Secara umum, reaksi orang terhadap lingkungan adalah perasaan hangat dan samar, “Wow, ini adalah seseorang yang sangat peduli dengan masa depan kita.” SRIC telah bekerja erat dengan Navajo Nation sebagai dunia ketiga, yang segera menarik simpati dari setiap individu yang berpikiran liberal. Memang, ketika StockInterview.com mewawancarai Shuey, dia sedang rapat. Kepeduliannya secara terbuka terhadap Navajo patut dipuji. Pada saat yang sama, kita juga harus berpikir bahwa jika penyebab kematian paling sering di antara orang dewasa Navajo adalah penyalahgunaan alkohol (sering disertai dengan mengemudi), lalu mengapa SRIC tidak bekerja lebih dekat untuk mengurangi masalah kesehatan masyarakat itu?

Kunjungi tepi reservasi mana pun dan Anda akan menemukan banyak bir, minuman keras, dan botol anggur. Perhentian sampah di dekat Crownpoint, New Mexico mengambil kepribadian tempat pembuangan sampah. Di mana seruan belas kasih SRIC untuk Navajo yang dilecehkan? Lebih banyak orang Navajo meninggal dalam kecelakaan mobil saat mabuk daripada dalam lima puluh tahun penambangan uranium. Tapi sekali lagi, itu mungkin sedikit mengkhawatirkan bagi sekelompok pecinta lingkungan. Presiden Navajo Nation Joe Shirley, Jr. mungkin menggunakan Tuan Shuey lebih baik dengan bertanya kepadanya, “Bisakah Anda membantu kami mengatasi masalah alkohol?”

HAK CIPTA © 2007 oleh StockInterview, Inc. SELURUH HAK CIPTA.

Leave a comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *